过去的这些年里,没有其他任何一个球员像JaVale McGee一样遭到了那幺多的嘲笑。在与圣安东尼奥马刺队的西区决赛第三战里,McGee用自己的表现做出了回击:在这个如此杰出甚至可以说是最优秀的球队里,他是非常重要的一员。

告别嘲笑!JaVale McGee—不完美的致命武器

不久之前,即使再怎幺保持乐观,JaVale McGee看起来身陷的还是一场没法取胜的战斗。一方面,作为一名身高213公分的中锋,从华盛顿时期之后他就一直在联盟里漂泊,无处扎根;而另一方面,则是来自Shaquille O’Neal的精神压力。跟McGee不同,现年45岁的O’Neal在NBA的历史长河中有很高的地位,他曾四次夺得总冠军,三次加冕总冠军赛MVP,十五次入选全明星,而他的声名来源自然也包括他自2011年进入演播间解说开始就有的一档名为「Shaqtin’ a Fool」的节目。在这个週播的节目里,球员们最尴尬的镜头会被他剪辑起来,配以令人发笑的解说播出。对于大多数的NBA球迷来说,是这个节目让他们第一次记住了JaVale McGee的名字。

在McGee自己看来,这并不公平。今年二月,他终于把累积已久的不满发洩了出来。压倒骆驼的最后一根稻草是Shaq「Shaqtin’ a Fool」的一期特别节目,全部内容都由McGee的镜头组成。这位勇士队中锋的自尊让他难以接受这样的事情。

他开始在推特上反击,而没等太久,Shaq的回应很快来袭,这些随之而来的回应包括了羞辱、威胁以及对McGee妈妈的「关心」,她曾称网路暴力欺凌了她儿子。McGee又遭受了新一轮的嘲笑。

告别嘲笑!JaVale McGee—不完美的致命武器

「他太棒了」

现在呢,在几乎整整三个月之后,NBA的球迷们、尤其是马刺队的球迷们笑不出来了。120-108,勇士队对上马刺队的一场大胜让「Shaqtin’ a Fool」失去了看点。马刺队的球迷看到的是不再是那个自己绊到腿的大男孩,而是一位统治了球场两端的大中锋。你真的想看?这才是「Shaqtin’ a Fool」。

因为Zaza Pachulia遭遇脚后跟的伤病困扰,McGee取而代之成为了勇士队的先发五虎将之一。在开局阶段,马刺队的防守侵略性十足,Stephen Curry、Kevin Durant等球员打得有些挣扎,而McGee的表现则把一切扭转到了正确的轨道上。在仅仅13分钟的出场时间里,McGee9投6中,高效地砍下了16分。他用自己巨大的能量扭转了场上的局势。「JaVale在球场两端都打得太棒了」,球队的临时教头麦克-布朗在赛后夸奖道,「他对比赛的胜负有决定性的影响」。此外,仅在第一节比赛里,勇士队的统计数据表就填上了6次失误,马刺队抓住这一点取得了一些比分优势,而McGee的发挥则遏制了这一点,让形势没有进一步恶化。「如果没有McGee的能量,我们需要追赶的分差可能就会更大了」,布朗解释道。「一件危险的武器」

告别嘲笑!JaVale McGee—不完美的致命武器

在篮板球的拼抢上,McGee也是不知疲倦。他努力地去争取每个弹出篮框的球。McGee在场上不停地跑动,及时地出现在正确的位置。而在进攻端则总是这个套路:McGee上提做掩护,然后往篮框方向顺下等传球。「Durant、汤普森和Curry在场上的时候,对手经常会忘了JaVale McGee甚至直接把他放空」,布朗解释道。马刺队就是这幺做的,勇士队对此做出了冰冷的回应。

Curry、Durant和其他的队友们一次又一次地发现他们的大个子轻鬆靠近了篮圈,在那个位置可以很轻鬆地送出空接传球。「我们队中有很多射手,所以McGee被放空的攻框对我们来说也是件威力极大的武器」,Curry如是解释道。

一方面,McGee从队友那里收益良多,他自己得到了很不错的分数;另一方面,他的发挥也让马刺队的劣势愈发显现出来。他们要幺留给Curry、Durant、Klay Thompson或Green以空位投篮的机会,要幺就给了McGee大量的空间。马刺队做出了比较好接受的选择,也就在这个夜晚为此接受了惩罚。

告别嘲笑!JaVale McGee—不完美的致命武器

并不完美的球员

McGee在防守端同样有很大的影响力。在和LaMarcus Aldridge的对决中,他表现得可不像是麵包里夹的黄油那样软绵绵,而是像Curry为他辩解时用的形容词一样——「聪明」。他会为工作而投入满满的能量。「他那幺迫切地投入比赛中,不仅在投篮方面很出色,也很好地保护了篮框」,两届例行赛MVP补充说。McGee正是Aldridge在上半场比赛毫无发挥的原因。McGee出色的运动能力和终结能力让他在至今为止的季后赛轮换里站稳了脚跟,并给球队注入了巨大的能量。对于潜在的、和骑士队交锋的总冠军赛来说,McGee可能会非常重要,尤其在Pachulia受伤的情况下。

当然还是要指出,McGee还远不是一个完美的球员。可以预见的是,那些曾让McGee被关注的无谓失误并不会完全消失。McGee场上走神的时候,Curry和Green可是笑倒了好几次。

告别嘲笑!JaVale McGee—不完美的致命武器

在湾区重生

回顾去年夏天,勇士队从自由市场收穫Kevin Durant,那感觉真是美妙无比。在这支队伍里,中锋位置一直被看作最簙弱的环节,此时McGee站了出来,打出了漂亮的数据。他的PER值甚至达到了25.2,在球队里仅次于Durant。McGee让自己的职业生涯在湾区重新走上了正轨。他的能力以及他给这个充满了超级球星的球队带来的影响能让马刺队感到痛苦。在一片讚誉之中,只有一件事情被遮蔽了,那就是他又一次上了「Shaqtin’ a Fool」。不同的是,这次对他可一点影响都没有了。