经过三个多月的谈判拉锯战,这出肥皂剧终于拉下了帷幕。

Tristan Thompson 8200万续约 詹皇权势造

台北时间10月22日,距离骑士新赛季的开幕战还有6天时间,Tristan Thompson终于与克里夫兰骑士队签下了一纸5年8200万的全额保障合约。这一出闹了一个夏天的续约肥皂剧终于告一段落。

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Thompson签下的新合约均薪达到了1640万,新赛季他将成为联盟中第六高薪的大前锋。Cousins昨日甚至发推表示了自己的难以置信:“多少钱来着?”这位场均25.4+13.4的二阵中锋,如今也只拿着1550万的均薪,比Thompson还要低个90万,作为对比,Thompson上赛季的场均数据只有8.5+8。

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骑士在夏天还用5年顶薪签回了Love,先发大前锋的位置已经锁定。而与身高仅有206公分的Thompson相比,明显Mozgov或Varejao会是更适合出任先发中锋的人选。那幺,也就是说骑士用年薪1640万签下了一名出场时间在20分钟左右的替补蓝领,这看起来简直是疯了!

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打个比方,由于Lillard的新合约还没开始生效,波特兰拓荒者队新赛季薪水最高的两个人分别是750万的Aminu和700万的Ed Davis,但他俩工资加起来都没有骑士这一个替补内线高……当然,我们不能断定骑士一定是被坑的冤大头,这笔签约是否明智还需要时间的检验。但促成这笔大合约的原因,绝对值得我们一探究竟。

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2011年选秀大会上,骑士在以状元籤摘下Irving后不久,便又用4号籤位选择了来自加拿大的Tristan Thompson。当时,Thompson是顺位最高的加拿大人。不过,骑士后来连续两年选的状元Bennett、Wiggins打破了Thompson的纪录,那是后话了。

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作为内线,Tristan Thompson的身高臂展都不出色,但他拥有出色的跑跳能力。尤其在是最重要的篮板天赋——连续弹跳能力方面,Thompson极为出色。根据报导,Thompson与Vucevic是2011届新秀中唯有的两位能连续扣篮100次的球员。

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新秀赛季开始三个月,Thompson主要担任Jamison和Varejao的替补,当时他的表现不温不火。但到了赛季末,Varejao由于伤势赛季报销,主帅斯科特决定用Thompson担任球队的先发中锋,Thompson在赛季的最后16场比赛中10度砍下双十,最终入选了新秀第二阵容。

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当然,作为4号秀来说,Thompson的表现也不能说能完全让人满意。进攻端上,他篮下终结能力平平,十分容易遭到封盖,虽有一定的中投与背身勾手的能力,但都不算稳定,而且他在罚球线上的表现也相当挣扎;防守端上,身材成了他最大的掣肘,他的协防能力比单防能力出色,但也只在平均水準左右徘徊。不过,与35岁的Jamison相比,骑士自然会将年轻的Thompson放在他们的球队计划当中。

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到了2012-13赛季,Jamison的离去让Thompson牢牢锁定了先发的位置。但在进攻手段方面,Thompson进步寥寥,他成为了联盟中最容易吃火锅的球员……15%左右的被盖率,是历史上第4高的。但他的前场篮板能力开始初现端倪,场均3.7个位列联盟第五。

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2013-14赛季,作为左撇子的Thompson,发现自己在训练中用右手罚球更準,于是他更换了自己的投篮手,罚球命中率有了长足进步,从新秀赛季的55%上升到了将近7成的準星。勤勉低调的Thompson并没有捲入Irving与Waiters的争权斗争中,他逐渐也找準了自己的定位——蓝领球员。

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2014年,克里夫兰骑士队迎回了LeBron James,他们还通过后续操作交易得到全明星前锋Love,连续先发了两个赛季的Thompson只能迴归到替补位置上。在赛季开始时,骑士曾给他提供了一份价值4年5200万的续约合约,但被Thompson拒绝了。

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作为角色球员,Thompson的表现十分称职,他从未因为角色定位的问题影响过球队的化学反应;作为板凳蓝领,Thompson只要一上场就能发挥作用,他能瞬间给场上带来二次进攻与球场活力。这样任劳任怨、兢兢业业的好球员自然是每支球队都会去追求的目标,但怎幺看他都不可能拿得到5年8200万的年薪。

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正所谓时势造英雄,骑士队的季后赛征战开始没多久就遭受了重大的打击,在对阵凯尔特人的第四战中,Kevin Love在与Olynyk的卡位争抢中肩膀脱臼,最终确诊赛季报销。而Thompson则临危受命,顶上了骑士队先发大前锋的位置,于是他的表现机会来了。

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Thompson的强硬坚韧在季后赛的肌肉碰撞中展露无遗,他成为了2015年季后赛中最为恐怖的前场篮板猛兽。在他的辅佐之下,骑士队在Love报销、Irving伤病不断的情况下仍杀入了总冠军赛。

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在总冠军赛第一战的延长赛中,骑士再损失了球星Irving,面对勇士队这个最强大的对手,骑士已经毫无退路。这时,Thompson成为了LeBron James身边最为可靠的助力。骑士可以毫无顾忌地在外线开火,因为他们知道在禁区有Thompson在等着摘下进攻篮板。

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更难能可贵的是,Thompson不贪恋出手权,每一次摘下前场篮板,他总会毫不犹豫地传到外线的手中,压下勇士的节奏,重新组织进攻。总冠军赛前两场,他抢了29个篮板,但却只进了1球得到4分,当时有不少媒体将他与Rodman相比。

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第四战起,勇士弃用Bogut,开始使用小个阵容,而Thompson也开始增加了自己的侵略性。在后四场总冠军赛,他连续四场砍下双十。但双拳难敌四掌,最终骑士还是在总冠军的争夺中苦战六场遗憾出局。Thompson在总冠军赛场均砍下10分、13个篮板(其中包括5.3个前场篮板),如此优异的表现吸引了全世界的眼光。

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休赛期到来,Thompson成为受限制自由球员,但所有的球队都知道他将会留在骑士,因此并没有任何一支球队跟他正式接触过。7月1日自由球员市场大门打开不久,雅虎Woj就在推特上曝料称Thompson将以5年8000万的合约签约骑士,但很快双方的谈判就破裂了,有消息称Thompson因为勇士队Green签下5年8500万的价码而心生不满,因此拒绝了骑士方面的报价,并要求将价码提升到5年9400万的顶薪。

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随后,双方进入了长达三个多月的谈判拉锯战,最终Thompson方面同意缩短合约年限,希望骑士能提供3年5300万的合约,但骑士方面拒绝了,最终还撤回了5年8000万的报价。最终,双方在赛季开始前谈妥合约,经过3个多月的努力,Thompson总算能多拿200万美元。

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在这场激烈的谈判中,经纪人Rich Paul的强势让人印象深刻。一开始就将谈判目标锁死在了顶薪,不做任何让步,当所有人认为Thompson将效仿Monroe、Bledsoe接受一年报价合约时,Rich Paul放话称,那样的话Thompson明年必定会出走,离开骑士。当接受一年报价合约的截止日到来时,Rich Paul毅然拒绝了骑士的报价,放弃了低价留队一年,明年试水自由球员市场的机会。

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为何Rich Paul的腰板这幺硬?因为他是联盟头号巨星LeBron James的御用经纪人。在詹皇年少成名之时,Rich Paul藉助一次偶然的机会在机场与LeBron相识,融入朋友圈后成为了LeBron的死党。LeBron进入联盟后,Rich Paul也走上了经纪人之路。2012年,Rich Paul创办了自己的经纪公司,LeBron也转投他旗下。

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近年来,Rich Paul一手促成了许多份大合约。去年,Bledsoe与太阳进行续约谈判时,甚至LeBron也在媒体前出面,公开评论这次签约谈判,当时有许多媒体质疑LeBron滥用影响力的做法。最终,Bledsoe成功与太阳签下5年7000万的合约,这在当时绝对算是肥约。

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事实上,Rich Paul旗下的球员关係都非常密切。Bledsoe、Thompson、LeBron等人市场都会在个人媒体上晒出一同聚会、训练的合影。LeBron甚至在一些图片上甚至附上了“一家人”这样的标籤。

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所以,当人们质疑在骑士与Thompson的续约背后,有LeBron在背后给骑士管理层施加压力,绝对是有可能的。自由球员市场刚开启,LeBron就对媒体表示“Thompson是球队不可或缺的一块拼图,续签他将会是球队在休赛期的一大目标。”儘管后来LeBron公开表示不会插足双方的谈判,但他总是晒出自己与Thompson的合影,似乎是在暗中施加压力。

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由于LeBron的存在,骑士在谈判中似乎从未掌握到主动权,因为所有人都知道骑士不可能直接放走Thompson,下赛季克里夫兰绝对还会是Thompson的东家。在Thompson方面拒绝了骑士的报价合约后不久,LeBron再次晒出与Thompson的合影,并附言:“把它搞定。”无论LeBron施压的对象是骑士还是Thompson,他似乎都违背了自己不插手的承诺。

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5年8200万,对于一个替补出战的蓝领球员来说似乎真是过高了,但我们对此合约的反感,大多是来自于对此次漫长谈判长篇累牍的报导。Thompson已经在NBA最高的舞台上证明过自己绝对有能力胜任先发,他更像是骑士买下的鉅额保险。

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Varejao、Irving等人的玻璃属性已经路人皆知,而Thompson则是联盟中着名的铁人,他已经连续三个赛季全勤,在大个子中连续出场次数仅次于DeAndre Jordan。当骑士遭受重大伤病打击时,他会是最稳固的屏障。

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下赛季,由于新的电视转播合约,NBA的薪资上限估计将上涨30%左右。今年的休赛期已在为明夏预热,亿元合约满天飞,8200万的合约金额也并不能让我们大吃一惊。我们总拿“8+8”来黑Thompson,但试想,Amir Johnson之流都能拿下1200万的肥约,这笔签约并不算太过离谱。

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能在赛季开始前搞定签约,是骑士的一大利好消息。回想骑士的2007-08赛季,也有过这样的一出闹剧。Varejao当时也是由于索要高价续约,与骑士僵持不下,最终闹到了12月才迟迟与球队谈妥签约。12月12日,Varejao续约后首战正逢LeBron伤愈复出,为防好友在骑士主场被嘘,LeBron主动选择替补与Varejao同时登场,这也是LeBron生涯唯一一次担任替补。

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今日,正式完成签约的Thompson出现在了球队的训练营中,开始备战新赛季。将去年争冠阵容悉数留下,新赛季的骑士整装待发,目标只有一个——总冠军。

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