如何成功创业:Zen99共同创办人TristanZier分享

硅谷知名创业孵化器 Y Combinator是由鼎鼎大名的创业教父 Paul Graham 在 2005 年创办的。YC 被誉为「硅谷的常春藤名校」,像是 Reddit、Dropbox 和 Airbnb 等新创公司都是从 YC「毕业」的高材生。

如何成功创业:Zen99共同创办人TristanZier分享

既然被誉为「硅谷的常春藤名校」,申请进入 YC 的遴选自然是十分严格的,每次参选的数千个创业团队中,仅有几十个能够得此殊荣,最后能孵化完成并且真正脱颖而出、在创业圈里佔有一席之地的新创公司更是不容易。

最近读到一篇来自 Zen99 的共同创办人 Tristan Zier 所写的文章 《How to Prepare for the Y Combinator Interview》 ,Zen99 是一个为自由业者提供纳税和保险协助的理财平台,是市场上唯一将税务和保险合而为一的服务公司,成功受到 YC 青睐 1。Zen99 不但在去年八月 YC 举办的「夏季毕业班」Demo Day 中脱颖而出,被 Wired 选为「4 Y Combinator standout startups so far」2,Zen99 还在「毕业后」三个月后成功获得 250 万美元融资 3。

如何成功创业:Zen99共同创办人TristanZier分享

这篇文章里分享了 Tristan Zier 以过来人身份的「创业经验谈与 YC 面谈小技巧」,我觉得给了新创团队很棒的意见,在此将重点稍微整理后分享给大家。想进入 YC 的创业团队们,听听学长姐怎幺说吧!

YC 最看重的三件事1:一个坚毅不拔的团队

统计上来说,YC 孵化的大部份新创团队都注定会失败, 而且很多在创业的过程中都会轴转—— 改变策略或决定转型,其中更是不乏有重複的产品跟类似的点子。创业不是条好走的路,你会希望创业伙伴能够在最艰难的时候也屹立不摇,跟你一起熬下去,YC 也希望能够看到这样坚毅不拔的团队,因为这点大大的提升你的「生存率」。

因此,如果你跟你的共同创办人、创业团队有紧密的连结——加强它!最好是你们有休戚与共的决心。

2:拥有巨大市场潜力

巨大市场潜力并不是代表「我们是消费型产品,因此地球上每一个人都是我们的潜在客户。」,而是代表你的点子能够为这个市场带来不小的冲击。

3:是否能把握机会準确执行

创业的世界里,执行才是最难的部分!对市场熟悉的人往往比较容易执行,而对熟知市场的人往往都是已经在这圈子打滚过的经验人士。因此 Tristan Zier 比较看好二次创业家——他们已经把最普遍的错误都在第一次创业时犯过了。

如何成功创业:Zen99共同创办人TristanZier分享
有时候说比做重要——你是不是一个表演家?

在创业圈里,这一点有时候比其他所有的因素都重要:你是否能够吸引每个人、说服每个人你的点子能行、你的产品会卖 —— 全都取决于你的「表演魅力」。(想想 Steve Jobs 你就懂了。)

值得注意的是,你找 20 个朋友愿意支持不能算是「你的点子能行、你的产品会卖」,比起对你的产品有兴趣,你的朋友们大概只是想当个称职的好朋友。

请不要当个难搞的人

跟讨人厌的人一起工作是最糟糕的,YC 不喜欢这种情况,也不会「录取」这样的人。在面试过程中大致看出一个人的个性其实是十分简单的。如果你不是个好相处的人,也不用花心思假装你是,就努力做好你该做的事情吧!只要你的点子够创新、公司有未来,让 YC 说不出个「不」来。

请记得:YC 不能保证你会成功

YC 的名号跟它的圈子是十分有价值且有影响力的。就跟进入名校一样,你在名校里所受的一切教育跟资源都只是辅助,孵化器的目的是帮助你离「打造成功的企业」更进一步,而不是保证你成功,

YC 也不是成功的必须要素,许多成功的创业家也不是从名校毕业、有些甚至没念完大学,史丹佛跟哈佛的光环只会让你出社会的第一步容易些,但之后你如何驱动自己、创造自己的价值才是让你成功的关键。

创业的秘密

每个人都想知道创业的秘诀跟秘密,然而你会发现唯一的秘密是:无论你想像中的创业有多艰难,事实上都比你想像的艰难一百倍。

创业的过程就跟云霄飞车一样,可能带你冲向天际也可能扯着你直线坠落,而且不管你有多努力避免,都可能带给你的家庭关係、人际关係、以及身体状况负面影响。那些成功的创业家都曾经在这些方面征战过,你也必须有这样的觉悟。

十分钟面谈技巧

当你把上述的要点都具备、或有心理準备后,就可以开始练习下面这些小技巧:

準备工夫不能省,精简是王道
先把你认为会被问到的问题都列出来,并且把你的回答精简成一两句,训练自己有条有理。千万不要「为了讲话而讲话」,重点只有一句却滔滔不绝半天,对方有很多问题可以问。

找一个前辈来帮你模拟面试
如果你身边有朋友有过 YC 的面试经验,请他们来帮你模拟面试。曾经亲自经历过 YC 面试的人可以帮助你对真正的面试有点头绪,而且你也能练习对别人讲解自己的点子跟计画。如果你没办法找到任何人帮你,那至少看看这段影片:


不要因为被打断而丧失信心
如果在你讲话途中被打断了也不用觉得挫折,这大概代表你不够精简,如果对方是提出问题来打断你,就好好回答重点吧!

不要浪费时间
十分钟非常的短,从你走进去、打招呼握手、简单介绍你自己,每一步都不要拖泥带水,不用浪费时间在非必要的社交礼仪上,直接切进主题吧!

别被「黑脸」给吓到了
虽然我不觉得 YC 面试官会故意有人扮白脸有人扮黑脸,不过的确有些面试官讲话非常直接,有时甚至听起来有点严厉,不要太在意。

不需要平分每个人发言的时间
在 Tristan Zier 的经验里,98% 的时间都是 Tristan Zier 在发言,另一名联合创办人可能只讲了一句话介绍他的背景,这种情形没有什幺好跟坏。通常 YC 面试官很可能会问谁是执行长,所以理想状况应该是担任 CEO 的那个人担任核心角色发言,再将一些技术问题交给其他适合的人选回答。

準备一个 Demo,不过不一定会派上用场
把你的笔电保持开启状态,Demo 準备好,以防对方开口想看 Demo,或是有些时间剩下能够做些补充,但不要期望他们一定会开口要求看 Demo。

其他有用资源

Tristan Zier 非常推荐大家读 Paul Graham 的文章 。Aptible 的执行长兼共同创办人 Chas 整理的 YC 面谈问题大全 十分有用。Quora 这裏有许多精采的问答可以做为参考。最后,YC 自己也有教大家如何準备面谈 《How to Prepare for the Interview》。

  1. YC-Backed Zen99 Makes Life Easier For Freelancers With Finance And Insurance Tools↩

  2. 4 Y Combinator standout startups so far↩

  3. Y Combinator-backed Zen99 raises $2.5M to save freelancers from HR hell↩