寿命长短究竟是命运的安排还是另有隐情?科博馆研究:好斗者,短

  你有想过为什幺包含人类在内的一般脊椎动物,雄性的寿命多半都比雌性短吗?许多理论试着去解释此一普遍现象,科博馆研究员黄文山研究兰屿原生种赤背松柏根蛇,透过雌性动物佔据领域并且打败雄性的例子,发现雌性寿命比雄性低,争斗才是造成寿命高低的主要因子之一!本项研究结果也于108年 4月 25 日刊登于国际着名期刊《科学前缘》 。

日前科博馆馆长孙维新主持研究发表,研究结论提到赤背松柏根发现龟蛋出现时,一只雌蛇佔据领域会独享龟蛋,但会遭遇更多打斗,所以受伤机率高、生存率低,导致寿命低。而没有龟蛋时,雌蛇没有领域行为,则雌、雄蛇寿命差不多。也就是说,好斗者是比较短命的!

赤背松柏根蛇,吃蛋方法相当独特,牠们利用尖锐的上牙固定蛋,再以锋利的下颌齿割破蛋壳,直接将头伸入蛋内吸饮蛋黄而不吃蛋白,既不须张大嘴巴吞蛋,也不须吐出蛋壳,堪称「开罐式吃法」。雌性永远是领域佔据者,会猛烈攻击入侵者且打败雄性个体,雄蛇一碰到雌蛇立刻逃之夭夭,反而雄蛇显得温和。雌蛇会为了护卫绿蠵龟蛋巢猛烈攻击雄蛇,且互相攻击部位集中在尾巴,而雄蛇的生殖器就在尾巴,所以尾巴肌肉较多,雄蛇无法忍受尾巴受伤便会逃跑,然而一窝龟蛋对蛇有极高吸引力,陆续都有其他蛇想进入蛋巢,所以一只佔领域的雌蛇却要跟更多蛇打架,造成雌蛇身体部位受伤个体机率比雄蛇大,而且伤口很容易被真菌或其他病菌入侵而导致雌蛇寿命比同一族群雄蛇低很多。而没有龟蛋巢的族群,雌雄蛇寿命差异不显着。那幺为何雌蛇採取如此攻击策略导致受伤多、寿命低?原来保护领域可以吃更多的蛋,成长更快速,这些食物资源对雌蛇的生殖非常重要,要生得多,能量一定要充足方可,因此牠们的幼体数量比没有龟蛋食物的另一族群多很多,而且族群数量比较大。
黄文山最后提到,好争者其实只是我们表面上看到的现象,其主要的内涵是为了雌性个体能吃更多食物以获得更多的能量,生更多的子代,延续族群生命,所以才称为大争。还打趣说,当面对一位很生气的雌性时,雄性还是最好逃之夭夭!