换上22号球衣的小Nance,如今成为了骑士队截止日最大的收穫,在对上马刺的比赛换上老爸的22号球衣之后,从第二场开始,他连续5场得分上双,其中对活塞15投9中狂砍22分15篮板,对金块又拿下13分13篮板。换了22号以后,Nance场均出场26分钟,拿下12.7分9.5篮板,还有1.5助攻1.5抄截1火锅。换号码似乎对小Nance起到了开光的作用,晋升为先发的小Nance,现在是骑士不可缺少的中流砥柱。

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当小Nance被交换到骑士之后,关于他的新球衣号码成为了休赛週的热门话题。在对巫师的比赛赛前,小Nance终于决定开始穿上父亲的22号球衣,将这件已经退休的号码重新启用。

小Nance说,他爸爸是个沉默少言的人,但是在这件事上,老Nance极力建议儿子穿上22号,并早早地跟骑士队打好了招呼。事实上,在小Nance刚刚被换到骑士的时候,老Nance就提过这个建议,但出于对老爸的尊重,小Nance选择了24号。

这并不是说小Nance不想穿这件22号,事实上他在怀俄明大学的4年,都穿着22号球衣。就在刚刚结束的扣篮大赛上,小Nance也穿起了太阳的22号,全身一套完全模仿,并且做出了老爸当年勇夺第一届扣篮冠军的迴环大风车作为致敬,老Nance戴着骑士的帽子起身鼓掌。父子拥抱的场景,也让人看到了NBA温情的一面。

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「没错,以后我还要穿短裤和长筒袜,学我老爸,」小Nance说。因此之后的比赛骑士球迷可能会看到一身80年代打扮的22号Nance,唯一的区别是:名字后面会标注一个「小」(JR.)。

其实在联盟中,已经选定号码中途再换本来是不允许的,但Nance通过了球队管理层、市场部、NBA联盟和球衣赞助商的同时特批,为此骑士还决定为已经购买了24号球衣的球迷免费更换为22号。

退休号码是北美四大联盟对球员的荣耀表彰,将球员的号码连同效力时间卸载一幅旗帜上,升到球馆上空,并封存这个号码。理论上这个号码是不许继续使用的——除非经过号码所有者和球队同意,再向联盟申请,才能拿下来继续穿着。

所以小Nance这件事完全没有受阻,因为号码所有者是他爸,主动跑去找球队和联盟搞定了这些申请,最后才来徵求儿子意见,于是盛情难却的小Nance才接受了22号。

不过大多数时候,还是得需要徵求许可的。最和谐的自然是加入太阳的Grant Hill,来之前就要到了Alvan Adams的电话,询问能否继续穿33号,Adams爽快同意,俩人也因此成了特别要好的朋友。

而到马刺招募LaMarcus Adridge的时候,继续穿12号已经作为马刺开出的加盟条件之一。而12号的主人Bruce Bowen也大大方方同意了这一请求。但毕竟外来的是客——当年新秀Manu Ginobili想选6号的时候,就被Popovich骂了回去:「这是你能穿的吗?6号要给Avery Johnson退休的,赶紧换一个!」

所以有了现在的20号Ginobili,在联盟中的影响力,肯定比小将军高多了。

名将们用退休过的号码招募自由球员,其实由来已久:湖人首次组建F4的时候,魔术强森就主动表示,Karl Malone可以穿自己的32号球衣。所以在球衣展示的记者会上,Malone举起的就是一件紫色的32号,不过后来Malone处于对魔术强森的尊敬,最后还是选了在梦一时代的11号。

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2007年塞尔提克组成三巨头,四处寻觅老将出山。他们邀请Reggie Miller,就先徵求了Cedric Maxwell的同意,给Miller提供了31号球衣,Miller后来说,有那幺一阵子动心,但最终还是决定把所有生涯留给印第安纳,放弃了这次得到戒指的最好机会。

所以以上示例,大前提在于所有者允许。就比如1991-92赛季,Barkley为了声援魔术强森,将自己的号码从34号改成32号,也是先徵求了已经退休的坎宁汉的同意。在魔术强森罹患HIV病毒的时候,好友Barkley是他坚强的后盾。

但有时候,有些名将不太好说话,或者……没机会好商量了,就只能做别的打算了。Anthony在2011年从金块来到尼克,首先想选的就是之前在大学和金块穿过的22号和15号。但22号退休球衣所有人Dave DeBusschere在2003年就已去世。而15号球衣有两个退休所有者,Earl Monroe尚且健在,但Dick McGuire却在一年前撒手人寰。因此Anthony这两个号码都没得用。最后他选的7号,还是尼克动了点手段:原本注册的7号Kelenna Azubuike因为膝盖重伤一场没打,尼克趁机把Azubuike的号码修改成17号,还担心联盟追查,索性几天后直接把Azubuike裁了。

其实说回来,小Nance还是走运的,毕竟作为星二代,他不但能在联盟继续混迹,而且还能在老爸退休号码的球队打球,从而有机会穿上这件已经挂起来的号码。不过同样作为同名同姓:小Gary Payton、小Glen Rice、小Glenn Robinson和小Tim Hardaway就没有那幺走运。不但没机会到老爸塑造辉煌的地方打球,多数时候还要为生计所困。小Hardaway倒是穿上老爸的10号球衣一年成名拿下了7000万大合约重返纽约,小Rice进NBA之后又飙车又斗殴的,已经被NBA除名很久了。

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当然了,虽然大部分时间要靠自我奋斗,但有个享誉联盟的老爹毕竟还是好的,随时都能找人照应一下,我们还能找到比老Nance还着急的当爹的:Patrick Ewing,作为尼克队史最伟大球星之一,33号球衣毫无争议地挂在了麦迪逊的上空。但老Ewing的另一个愿望,就是儿子小Patrick Ewing未来能加入尼克,「我把我的33号给他穿」。但问题是,他儿子是个打小前锋的扣将,第43顺位被选中已经是生涯最辉煌的时刻了。

刚被国王选中就跟着Metta World Peace被丢给了火箭,后来尼克实在磨不过Ewing的面子,用Frederic Weis(2000年奥运被Vince Carter直接飞过暴扣,从此宣布不来NBA)的签约权换来小Ewing。打了两年夏季联赛,都没撑过训练营。可能小Ewing也觉得太没面子,两次分别选了6号和20号,33号还是没敢用。至于他的NBA生涯,最后在纽奥良黄蜂打了7场,5投0中一共拿了3分。小Ewing之后就开始浪迹全球,至于他爸,每次提起他儿子的名字,都被解说天团揪出来嘲讽一遍。

有时候,被退休号码的球员也是懵逼的:Pat Riley不但能在热火退休乔丹的23号,还在2005年迈阿密海豚队四分卫Dan Marino入选名人堂的时候,Riley就把13号也给退休了。Marino对此受宠若惊,表示希望让13号继续流通下去,因此后来Mike Miller才得以选择13号。

不过,球员本人、球队的态度似乎在前文佔据了极大篇幅,大家却忽视了另一个需要点头的:联盟官方。故事的主角依然是Michael Jordan,他的23号在三连霸第一次退休时就升到了球馆上空。复出后的他选了哥哥的45号,结果在1995年东区準决赛上,乔丹被魔术的Nick Anderson抄截,帮助魔术绝杀公牛。赛后Anderson说,「45号的乔丹速度和爆发力都没有23号厉害,要是23号那个乔丹,我肯定没法抄截他。」

而在第二场,乔丹突然穿回了那件熟悉的23号球衣,并轰下了38分。而这场赢球之后,他和公牛却分别收到了5千和2万5的罚单,联盟给出的理由是,「未经允许,擅自使用已经退休的号码。」

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