反转四进制的神秘密码

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

据说北欧因为长时间天寒地冻、冰天雪地,在漫漫长夜需要打发时间,所以犯罪小说特别流行,虽然北欧有全世界最好的治安。

尤其是已故瑞典犯罪小说家史迪格拉森(Steig Larssen,1954─2004)的「千禧年三部曲」(Millennium trilogy)──《龙纹身的女孩》(Män som hatar kvinnor)、《玩火的女孩》(Flickan som lekte med elden)和《直捣蜂窝的女孩》(Luftslottet som sprängdes),在全球疯狂畅销,也是我最喜爱的犯罪小说。

这三部犯罪小说不仅剧情紧凑精彩,史迪格拉森还置入性行销地大书他反极右派的政治观点。就连史迪格拉森本身的意外身亡,也充满了阴谋论;他的高额版税被关係疏远的父兄夺走,而最亲密的同居伴侣一文未获,也像足了八点档的洒狗血。史迪格拉森虽然写的是犯罪小说,但他年轻时最沉迷的是科幻小说。说不定他仍在世的话,也会写出优异的长篇科幻作品。

史迪格拉森虽然没有创作长篇科幻小说,但其他瑞典作家肯定是有的,例如瑞典作家费德瑞‧乌勒森(Fredrik T. Olsson)的《反转四进制》(Slutet På Kedjan)。《反转四进制》是本高潮迭起的科幻惊悚作品,拿人类未来的命运来大作文章,只是该文章是用四进制的方式储存在我们身体中。

我们日常生活中使用的是十进制,因为我们人类有十根手指,道理就是如此而已。如果我们人类有八根或十二根手指,我们日常使用的就会是八进制或十二进制了吧。电脑使用的是二进制,就是传说中的 0 与 1。四进制的,就鲜为人知,不过如果告诉大家说,所谓的四进制,用的符号代码是「AGCT」,相信多数读者都会在心中发出「啊~」的一声吧。

据说华纳兄弟已买下《反转四进制》的电影版权,由《模仿游戏》导演执导拍摄。这应该会是部精彩的科幻惊悚电影,因为《反转四进制》读起来就很像部好莱坞的大製作了,有特务间的大混战、神秘的传染病、古文明的遗产、生物科技、关係全人类命运的密码等等。

《反转四进制》中,一位密码学家和一位苏美学家,原本不该相遇但却在一起破解一个密码编成的苏美语预言。故事开头,密码专家威廉想不开要自寻短见,偏偏诀别的电话让前妻报警破门救出送去医院。某个神秘组织从医院偷偷把绝望的威廉带到阿尔卑斯山的古堡里,要他破解一串由苏美人的楔形文字组成的密码。

神秘组织的首脑只说事关无以计数的人命,而且时间所剩无几,但完全不肯透露其他来龙去脉。许多人已患上不明疾病而死亡,他们真的是为了拯救全世界,还有背后另有险恶的大阴谋?威廉在古堡中巧遇到一位也是被神秘组织绑的苏美学家珍妮。后来威廉与珍妮设法一面与神秘组织对抗,一面又渴望破解密码找出答案,但时间已极为急迫,世界正濒临灭亡,预言彷彿早已写在密码之中……

《反转四进制》中提到的苏美语(Sumerian),是古代美索不达米亚苏美人的语言,是一种孤立语言,它不与任何其它已知语言相近。苏美(Sumer)为目前发现于两河流域文明中最早的文明体系,同时也是全世界最早产生的文明之一,苏美人来自何处,苏美文明发源于何处,目前仍是一个谜。

苏美人发明了一种象形文字,后来这种文字发展为楔形文字,是最古老的已知人类文字。今天已经发掘出来的有上十万苏美文章,大多数刻在黏土板上。其中包括个人信件、汇款、食谱、法律、讚美诗、祈祷、魔法咒语,还有包括数学、天文学和医学内容的文章。许多大建筑如大型雕塑上也刻有文字。许多文章的多个版本被保留下来了,因为它们经常被抄写複製。抄写是当时的人唯一的传播文章的方法。即使专家也很甚少完全弄懂苏美文字,据说近代破解苏美语言以来,迄今能够读懂苏美语文字的人不超过两百五十人。

读《反转四进制》的过程就像在解码,不仅密码编得巧妙,最终的破解也充满哲理的智慧。不知作者乌勒森在创作过程中有没有受到《圣经密码》(The Bible Code)的启发?